综合

太空D打印机开启星际移民大门

2019-08-15 19:52:10来源:励志吧0次阅读

  《华尔街》络版周一刊文指出,星际移民早已不再是天方夜谭,一家荷兰公司选出了100人,并计划在2027年将他们送到火星。而在NASA的太空机帮助下,这群星际移民可以使用火星上的沙子打印出砖块,建造庇护掩体。此外,太空 D打印机还能够打印披萨等食物,这给长时间的星际穿越提供了物资保障。当然,这种打印机还处在试验阶段,但未来有一天,它或许能够成真。

  星际移民

  今年2月,荷兰一家私人公司公布了100位候选人大名单,为 管去不管回 的火星单程旅行做出第一步准备。如果所有工作都按照这家公司所畅想的那样顺利,人类将于2027年某一时刻登陆火星。成功登上火星后,他们需要快速建立永久性居住掩体。不过,距离这颗红色星球最近的建材超市远在1.4亿英里以外。现成可用的唯一材料,便是火星上随处可见的沙子。

  如果NASA(美国国家航空航天局)旗下马歇尔太空飞行中心(Marshall Space Flight Center)的尼基 维克海瑟(Niki Werkheiser)和其工程团队的研究最终成真,这些前往火星的人们便可得到一切所需物品。目前,维克海瑟团队正在研究太空 D打印机,可以使用火星表面的沙子,生产砖块,从而建造密闭且防辐射的建筑掩体。

  NASA这项 D打印研究项目,正在阿拉巴马州的汉茨维尔市(Huntsville)进行。维克海瑟是该项目经理,她和她的团队使用仿真火星沙作为原材料,打印出曲面墙壁和其他建筑结构。与此同时,欧洲航天局(European Space Agency)也在进行各种探索,采用月球尘埃来打印建造月球基地。伦敦建筑公司Foster + Partners已经设计出可以打印的月球侨居地。

  如果宇航员尝试飞抵火星,他们可以在长时间的太空环境中,吃上由 D打印食物系统生产的披萨,目前,该项目正在美国德克萨斯州研发中。

  工业工程师和设计师们投身三维打印已有十年以上历史,采用的是改进版电子喷墨打印机。而太空 D打印机则可压出塑料、合金、复合陶瓷以及混合固化剂,能够在一张纸薄厚的程度上积聚复杂的形状。航天工程师们使用这种打印机,制造火箭引擎零部件以及其他工业化构件。

  太空 D打印

  而如今,正走向太空

  加州航天公司Made In Space首席执行官亚伦科梅尔(Aaron Kemmer)表示: 如果你要去其他世界定居,你就需要这种技术。 当前,Made In Space公司正积极开发太空打印技术。

  科梅尔和他的同事正测试一种高尖端微重力打印机,其可以打印陶瓷制品、合成材料以及耐高温聚合塑料等制品。他们采用名为 表层土壤 的材料进行试验,这种 表层土壤 是一种火山灰粉末,研究人员用它来替代真实的月球尘埃。

  Made In Space公司首席工程师迈克尔?斯奈德(Michael Snyder)表示: 最开始一团糟糕,就好像在打印糖粉。 不过,他们已取得了一些不俗成绩。

  去年12月,NASA宇航员巴里 威尔莫(Barry Wilmore)在国际空间站成功打印出棘轮扳手,这也是太空轨道内第一个打印而来的工具。

  Made In Space公司一位工程师在地面上设计出扳手样式,而后将图纸转化为计算机代码,以邮件方式发给身在太空的威尔莫。威尔莫使用这家公司的试验版 D微重力打印机,采用含有热桃胶的墨水,打印出整个扳手,前后共耗时 个小时。而且,该扳手每个物理层,厚度只有7毫米。

  在打印原料托盒中,这些材料并没有飘走。不过NASA工程师尚不能确定,在失重环境下,这些薄片层冷却后能否恰当结合在一起。

  通常而言,宇航员需要等上一年或者更长时间才能收到从地面送来的新工具。威尔莫共打印了25个试验性零部件,并将其送抵地面。上个月,NASA工程师希望开始针对这些部件进行瑕疵检测。

  空间站的 D打印机是第一步 ,维克海瑟说, 这为我们思考可能性开了个头。我们认为,可以在零重力下造出在地球上弄不出来的东西。

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